Kejutan – Ukuran Kelas Sekolah Umum Tidak Berarti Sangat Banyak

Otoritas sekolah sering mengeluh bahwa kelas terlalu besar. Mereka mengklaim bahwa guru tidak dapat diharapkan untuk memberikan siswa mereka perhatian individu yang mereka butuhkan jika ada terlalu banyak siswa di kelas. Di permukaan, alasan ini tampaknya memiliki beberapa kelebihan. Akal sehat memberi tahu kita bahwa di kelas yang lebih kecil, guru dapat memberikan lebih banyak waktu dan perhatian kepada setiap siswa.

Namun, banyak penelitian menunjukkan bahwa ukuran kelas yang lebih kecil tidak menjamin bahwa anak-anak mendapatkan pendidikan yang lebih baik. Rasio murid-guru di sekolah umum pada pertengahan 1960-an sekitar 24 banding 1. Rasio ini turun menjadi sekitar 17 hingga 1 pada awal 1990-an, yang berarti ukuran kelas rata-rata turun 28 persen. Namun, selama periode waktu yang sama, skor tes SAT (Skolastik Aptitude Test) turun dari 954 menjadi 896, penurunan 58 poin atau 6 persen. Dengan kata lain, prestasi akademik siswa (yang diukur dengan skor SAT) turun pada saat yang sama ketika ukuran kelas menjadi lebih kecil.

Eric Hanushek, seorang ahli ekonomi Universitas Rochester, meneliti 277 penelitian yang diterbitkan tentang pengaruh rasio guru-murid dan rata-rata ukuran kelas terhadap prestasi siswa. Ia menemukan bahwa hanya 15 persen dari penelitian ini menunjukkan peningkatan positif dalam pencapaian dengan ukuran kelas yang lebih kecil, 72 persen tidak menemukan efek yang signifikan secara statistik, dan 13 persen menemukan efek negatif pada pencapaian.

Tampaknya bertentangan dengan akal sehat bahwa prestasi akademik siswa bisa turun dengan ukuran kelas yang lebih kecil. Salah satu alasan hal ini terjadi di sekolah umum adalah ketika ukuran kelas menurun, sekolah harus membuat lebih banyak kelas untuk mencakup semua siswa di sekolah. Sekolah kemudian harus mempekerjakan lebih banyak guru untuk peningkatan jumlah kelas. Namun, sekolah umum di seluruh negeri sudah kesulitan menemukan guru yang berkualitas untuk mengisi ruang kelas mereka. Akibatnya, ketika pengurangan ukuran kelas meningkatkan kebutuhan akan lebih banyak guru, sekolah seringkali harus mempekerjakan guru yang kurang berkualitas.

Kualitas Guru dan Metode Pengajaran Jauh Lebih Penting

Seperti yang kita duga, kualitas guru jauh lebih penting daripada ukuran kelas dalam menentukan bagaimana anak-anak di sekolah. William Sanders di Universitas Tennessee mempelajari masalah ini. Ia menemukan bahwa kualitas guru hampir dua puluh kali lebih penting daripada ukuran kelas dalam menentukan prestasi akademik siswa di kelas. Akibatnya, mengurangi ukuran kelas dapat menyebabkan efek sebaliknya dari menyakiti pendidikan siswa, daripada membantu.

Demikian pula, sebuah studi tentang ukuran kelas oleh analis kebijakan Jennifer Buckingham dari Pusat Studi Independen yang berbasis di Sydney tidak menemukan bukti yang dapat diandalkan bahwa siswa di kelas yang lebih kecil melakukan lebih baik secara akademis atau bahwa guru menghabiskan lebih banyak waktu dengan mereka di kelas-kelas ini. Buckingham menyimpulkan bahwa 20 persen pengurangan kelas biaya pemerintah Australia tambahan $ 1.150 per siswa, namun menambahkan hanya tambahan dua menit instruksi per hari untuk setiap anak.

Mengurangi ukuran kelas tidak bisa menyelesaikan masalah mendasar dengan sekolah umum. Tidak peduli seberapa kecil kelas menjadi, tidak ada yang akan membantu jika para guru tidak terlatih atau metode pengajaran mereka tidak berguna atau merusak. Sebagai contoh, jika para guru menggunakan instruksi bacaan bahasa utuh atau "seimbang", mereka dapat melumpuhkan kemampuan siswa untuk membaca tidak peduli seberapa kecil kelasnya. Bahkan jika ruang kelas memiliki satu guru untuk setiap siswa, kemampuan membaca anak itu masih dapat dilumpuhkan jika guru menggunakan metode-metode membaca-instruksi ini. Kenyataannya, ukuran kelas yang lebih kecil dapat memberikan guru lebih banyak waktu untuk menyakiti (tidak sengaja) kemampuan membaca setiap siswa.

Berikut analogi masalah ukuran kelas ini dengan metode pengajaran: Misalkan instruktur berkuda mengajari seorang gadis kecil untuk berkuda. Metode pengajaran instruktur ini adalah untuk memberi tahu gadis yang kebingungan itu untuk duduk mundur di atas kuda, menghadap pantat kuda, dan mengendalikan kuda dengan memegang ekornya. Apakah penting bahwa rasio siswa-guru di kelas menunggang kuda ini adalah satu-ke-satu jika instruktur adalah idiot atau menggunakan metode pengajaran yang buruk?